Zapadna Virginia sredinom 19. stoljeća. Dvanaestogodišnji rob Hiram Walker od rođenja živi na plantaži duhana Lockless, zajedno s majkom. Onoga dana kad vlasnik plantaže proda njegovu majku, nestaju i sva Hiramova sjećanja na nju. No ona mu u naslijeđe ostavlja rijedak dar – čudesnu moć koja ga je godinama poslije spasila od utapanja u rijeci. Nakon što se suočio sa smrtnom opasnošću, Hiram odlučuje pobjeći s plantaže, što dalje od jedinog svijeta koji poznaje.
I tako započinje njegovo neizvjesno putovanje od dekadentnog sjaja virdžinijske plantaže do tajnih gerilskih postaja u divljini američkog Juga, od grobnice porobljenih do idealističkog pokreta za ukidanje ropstva na Sjeveru, u Philadelphiji, gdje se Hiram susreće s potpuno novim životom – životom slobodna čovjeka. Pridruživši se podzemnom ratu između gospodara i robova, Hiramova želja da spasi bližnje koje je ostavio ne jenjava, no najprije mora poravnati stare račune…